HTTP协议-POST方法详解

一、HTTP协议

HTTP/1.1协议(http://www.faqs.org/rfcs/rfc2616.html)规定的HTTP请求方法有:OPTIONS、GET、HEAD、POST、PUT、DELETE、TRACE、CONNECT这几种。
其中POST方法一般用来向服务端提交数据,接下来我们主要讨论POST提交数据的几种方式。

二、POST方法

通常HTTP协议是以ASCII编码进行传输,建立在TCP/IP协议之上的应用层协议。HTTP协议报文将请求分为三个部分:状态行、请求头、消息主体。
协议格式如下:

  <method> <request-url> <version>
  <headers>
 
  <entity-body>

HTTP协议规定POST提交的数据必须放在消息主体(entity-body)中,但协议并没有规定数据必须使用什么编码方式。实际上,开发者完全可以自己决定消息主体的格式,只要最后发送的HTTP请求满足上面的格式就可以。

当客户端数据发送出去,解析由服务端来完成。一般服务端语言如:php、python等,以及它们的framework、WSGI等,都内置了自动解析常见数据格式的功能。服务端通常是根据请求头(headers)中的Content-Type字段来获知请求中的消息主体是用何种方式编码,再对主体进行解析。

1. application/x-www-form-urlencoded编码方式

这是最常见的POST提交数据的方式了。浏览器的原生form表单,如果不设置enctype的属性,那么最终就会以此方式提交数据。请求类似于下面这样:

  POST http://www.qmailer.net HTTP/1.1
  Content-Type: application/x-www-form-urlencoded; charset=utf-8
 
  name=qmailer&domain=net

首先,Content-Type被指定为application/x-www-form-urlencoded;
其次,提交的数据按照 key1=val1&key2=val2的方式进行编码,key和val都进行了URL转码。
大部分服务端语言都对这种方式有很好的支持。例如PHP中,$_POST[‘name]可以获取到name的值,$_POST[‘domain’] 可以得到domain的值。
很多时候,我们用Ajax提交数据时,也是使用这种方式。例如JQuery,Content-Type默认值都是application/x-www-form-urlencoded;charset=utf-8。

2. multipart/form-data编码方式

这也是很常见的POST数据提交的方式。我们使用表单上传文件时,必须让form的enctyped等于这个值。例如:

  POST http://www.example.com HTTP/1.1
  Content-Type:multipart/form-data; boundary=${bound}
 
  --${bound}
  Content-Disposition: form-data; name="text"
 
  title

  --${bound}
  Content-Disposition: form-data; name="file"; filename="chrome.png"
  Content-Type: image/png
 
  PNG ... content of chrome.png ...
  --${bound}--

首先,${bound} 是一个占位符,代表我们规定的分割符,可以自己任意规定,但为了避免和正常文本重复了,尽量要使用复杂一点的内容。
然后,Content-Type里指明了数据是以mutipart/form-data来编码,本次请求的boundary是什么内容。消息主体里按照字段个数又分为多个结构类似的部分,每部分都是以–boundary开始,紧接着内容描述信息,然后是回车,最后是字段具体内容(文本或二进制)。如果传输的是文件,还要包含文件名和文件类型信息。消息主体最后以–boundary–标示结束。
关于mutipart/form-data的详细定义,请前往rfc1867查看。

3. application/json编码方式

上面提到的这两种POST数据的方式,都是浏览器原生支持的,而且现阶段原生form表单也只支持这两种方式。但是随着越来越多的Web站点,尤其是WebApp,全部使用Ajax进行数据交互之后,我们完全可以定义新的数据提交方式,给开发带来更多便利。

application/json 这个Content-Type作为响应头大家肯定不陌生。实际上,现在越来越多的人把它作为请求头,用来告诉服务端消息主体是序列化后的JSON字符串。由于JSON规范的流行,除了低版本IE之外的各大浏览器都原生支持JSON.stringify,服务端语言也都有处理JSON的函数,使用JSON不会遇上什么麻烦。

Google的AngularJS中的Ajax功能,默认就是提交JSON字符串。例如下面这段代码:

  var data = {'title':'test', 'sub' : [1,2,3]};
    $http.post(url, data).success(function(result) {
    ...
  });

最终发送的请求是:

  POST http://www.example.com HTTP/1.1
  Content-Type: application/json; charset=utf-8
 
  {"title":"test","sub":[1,2,3]}

这种方案,可以方便的提交复杂的结构化数据,特别适合RESTful的接口。各大抓包工具如Chrome自带的开发者工具、Firebug、Fiddler,都会以树形结构展示JSON数据,非常友好。但也有些服务端语言还没有支持这种方式。

4. text/xml编码方式

XML-RPC(XML Remote Procedure Call)是一种使用HTTP作为传输协议,以XML作为编码方式的远程调用规范。
典型的 XML-RPC 请求是这样的:

  POST http://www.example.com HTTP/1.1
  Content-Type: text/xml
 
  <!--?xml version="1.0"?-->
  <methodcall>
    <methodname>examples.getStateName</methodname>
    <params>
        <param>
            <value><i4>41</i4>
            </value>
        </param>       
    </params>
  </methodcall>

XML-RPC协议简单、功能够用,各种语言的实现都有。

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